Com desculpas ao seu grupo de livros da YA, nem The Hunger Games nem Divergent inventaram o futuro distópico. Muitos romances, filmes e programas de televisão têm imaginado o fim da vida como você conhece e o começo de um novo e mais perigoso. Em 1985, o romance de Margaret Atwood The Handmaid's Tale foi publicado; em 2017, a adaptação para a TV está estreando no Hulu, estrelado por Elisabeth Moss como Offred (ex-June) - um membro da classe de garçonete tentando escapar da servidão e se reunir com sua família. Muito tem sido feito com a ideia de que o assunto é estranhamente oportuno, com legisladores republicanos no poder prometendo desfazer a Planned Parenthood e reverter Row V. Wade. Mas de acordo com OT Fagbenle, que interpreta o marido de June, Luke, na série, o momento foi sempre certo. Não, 2017 não é um ano especial. A História da Serva sempre foi aplicável ao constante ataque aos direitos das mulheres.

"O mais terrível é que não sei se é particularmente relevante agora". Fagbenle ajusta seu boné como ele considera a chegada aparentemente presciente da série The Handmaid's Tale em uma entrevista no Bustle HQ. "É sempre sempre relevante."

A série Hulu vai e volta entre o novo normal, onde servas como Offred são mantidas como servas de fertilidade para famílias abastadas. Tudo o que eles usam, dizem e fazem é monitorado. Seus corpos não são deles para fazer o que querem; eles são apenas valorizados na medida em que podem produzir herdeiros para seus mestres. Em sua antiga vida, June é uma mulher moderna que você pode reconhecer em aulas de ioga ou palestra. Ela é sua vizinha opinativa, que não suporta as chamadas de gato.

"Ainda há a diferença salarial entre homens e mulheres, ainda há, em todo o mundo, muitas formas terríveis de que basicamente as mulheres têm menos poder ..."

June, Luke e sua melhor amiga (Samira Wiley) falam sobre as medidas governamentais de "segurança" que estão invadindo suas vidas com um ar de descrença divertida - até que elas pioram. Eles parecem desapegados a princípio, talvez supondo que eles, como pessoas abastadas e educadas, estarão bem. Para Fagbenle, é esse esquecimento do privilégio que torna essa história quase universalmente aplicável.

"Eu tenho certos privilégios como homem, como jovem, como uma pessoa que vive em um país rico e tem um passaporte britânico, e assim por diante", diz Fagbenle. "E quando você trabalha em um programa como [ O Conto da Serva ], isso o torna mais consciente das maneiras que, na verdade, outras pessoas podem não ter esse tipo de privilégio e a maneira como esses privilégios podem ser tirados e as conseqüências disso "

O privilégio pode existir de todas as maneiras que Fagbenle menciona, e mais. E, no entanto, The Handmaid's Tale é considerado por muitos como uma peça seminal da literatura feminista por causa do forte foco na autonomia sexual e corporal das mulheres - ou a falta delas. A triagem do Festival de Cinema de Tribeca e a sessão de perguntas e respostas da série provocaram algumas conversas perturbadas devido aos comentários feitos pelos membros do elenco Madeline Brewer e Elisabeth Moss que pareceram apagar parte dessa identificação. De acordo com o The AV Club, Moss disse que considera The Handmaid's Tale uma "história humana" e não feminista. (Mais tarde, ela esclareceu para o The Huffington Post que "obviamente - todas em maiúsculas - é um trabalho feminista", e que ela queria dizer que é um trabalho humano além disso.)

Mas quando pergunto a Fagbenle se o trabalho no programa alterou sua própria visão de mundo, ele aponta para as várias incidências de disparidades que existem entre homens e mulheres agora em 2017.

"Ainda há a disparidade salarial entre homens e mulheres, ainda há, em todo o mundo, muitas maneiras terríveis que basicamente as mulheres têm menos poder e menos controle sobre seus corpos do que os homens", diz o ator. "Então me ajudou a lembrar disso."

Fagbenle é cautelosamente otimista quando a conversa se volta para o efeito que The Handmaid's Tale poderia ter sobre as pessoas do outro lado do corredor. É possivelmente a mais contundente ficção de sempre abordar a opressão da legislação reprodutiva proibitiva. Mas isso pode realmente mudar a mente? Haverá uma geração de Novos Criadores pró-escolha?

"Eu acho ..." Fagbenle começa. Ele faz uma pausa, toma um gole da água e recomeça: "Acho que a mudança acontece por meio da conscientização e da conversação. E na medida em que [a série] poderá ajudar as pessoas a se conscientizar dos problemas e fazer algumas perguntas. .. Pode haver algumas pessoas na cúspide que possam ser influenciadas de uma maneira ou de outra, mas eu acho que as crenças das pessoas estão bem entrincheiradas ".

Mas talvez The Handmaid's Tale não seja tanto sobre converter a oposição quanto sobre empoderar os marginalizados. Aqueles que preferem que sua TV seja leve e ensolarada podem ser tentados a pular séries sombrias, mas Fagbenle me garante que os instintos de sobrevivência dos personagens vão reforçar o público. E, de fato, o primeiro episódio de The Handmaid's Tale termina em uma nota de luta, com uma resoluta June prometendo viver este julgamento e encontrar seu marido e filho.

"Para ser honesto, acho que a coisa toda é sobre a esperança de certa forma", diz Fagbenle. "A vida é dura, a vida é cheia de sofrimento. E isso é para todos - todos enfrentam sofrimento ... Se podemos nos unir a um propósito maior - e muitas vezes isso é amor - as coisas podem ter significado e ser suportáveis".

Embora possa ser um pouco reconfortante para as pessoas dizerem a si mesmas que O Conto da Serva é de novo relevante, os fios desse futuro distópico fictício podem ser encontrados ao longo da história. Para OT Fagbenle, reconhecendo que é uma oportunidade para tornar o futuro melhor.