Haverá muitas pessoas nas Olimpíadas do Rio assistindo seus atletas favoritos. No entanto, você não pode esperar ver salva-vidas na piscina olímpica; Esses são atletas olímpicos profissionais que treinaram por quase toda a vida, afinal de contas. Mas esses atletas precisam de segurança extra como o resto de nós, mesmo que os salva-vidas raramente (ou nunca) tenham que intervir e salvar um nadador de um acidente aquático.

Há 75 salva-vidas (apenas 15 deles são mulheres) de plantão na piscina olímpica, relatou o The New York Times . Eles são contratados e treinados para atender os vários centros olímpicos de natação (sincronizados e regulares), mergulho, pólo aquático e caiaque de águas brancas. Embora seus serviços sejam provavelmente desnecessários para os nadadores de revezamento, os salva-vidas poderiam sem dúvida ser úteis para esportes mais agressivos fisicamente, como mergulho e pólo aquático, onde as complicações e contusões são mais frequentes. Na verdade, as concussões do nado sincronizado são mais frequentes do que você imagina. Myriam Glez, chefe-executiva da Synchro dos EUA, que é o órgão nacional de organização do esporte, disse ao The New York Times que estima que "100% dos meus atletas sofrerão uma concussão em algum momento".

Os 75 salva-vidas contratados para os Jogos Olímpicos estarão no convés para ajudar os atletas em caso de emergências ou ferimentos.

Mas as chances de que um nadador olímpico precise ser resgatado são pequenas. "É um tipo de evento em um milhão, mas estamos preparados", disse Anderson Fertes, um salva-vidas do clube no Rio, ao New York Times . Ainda assim, eles são uma presença necessária nas Olimpíadas, Danielle Martelote, 25 anos, supervisor de salva-vidas no Estádio Olímpico Aquático, disse ao New York Times que "é necessário" que os salva-vidas estejam de plantão, mesmo que as chances de que os atletas precisem de ajuda sejam relativamente pequenas. "Esperamos que eles não precisem de nossa intervenção", disse Martelote.

Curiosamente, embora Martelote disse que acha necessário ter salva-vidas nas Olimpíadas, as diretrizes oficiais estabelecidas pela FINA, a organização internacional de governança do esporte, não exigem salva-vidas. As diretrizes de "Regras de Instalações" da FINA indicam o seguinte, mas não mencionam salva-vidas:

A fim de proteger a saúde e a segurança das pessoas que utilizam instalações de natação para fins de recreação, treinamento e competição, os proprietários de piscinas ou piscinas públicas restritas apenas a treinamento e competição devem cumprir os requisitos estabelecidos por lei e as autoridades sanitárias do país. onde a piscina está situada.

Apesar dessas diretrizes, uma lei estadual no Rio exige que qualquer piscina com mais de 20 pés por 20 pés deve ter salva-vidas de plantão. Assim, embora os atletas olímpicos possam não precisar deles, haverá salva-vidas nos vários centros de natação, para o caso de acontecer alguma coisa.