Pessoas que beijam o chiclete. Pessoas que têm convos de telefone celular inapropriadamente altos, mas barulhentos, em áreas lotadas. Pessoas que estalam os dedos. Há um milhão de maneiras de ser chato, e todos nós provavelmente já estivemos no espectro em algum momento. Eu sei que tenho (* rachaduras juntas *). Mas, embora todos nós tenhamos encontrado pessoas chatas e, possivelmente, sido as pessoas que estão incomodando, é difícil identificar o que torna alguém chato. Enquanto todo mundo está irritado com alguma coisa, sua definição de chato pode ser muito diferente da de outra pessoa. Se você ferve esses aborrecimentos, eles têm algo em comum?

Se você pensar nas pessoas que mais o incomodam, pode parecer que os aborrecimentos na verdade nascem de preferências pessoais ou sensibilidades. Por exemplo, isso me irrita quando alguém prega as unhas em público. Eu também sou um germafóbico, e isso me parece altamente anti-higiênico - para não mencionar que aquele som de clipe-clipe me deixa irado o suficiente para enfiar brotos de bambu sob minhas próprias unhas. Meu marido, no entanto, mal olha para esse hábito que acho tão penoso. No outro extremo do espectro, há certos aborrecimentos que realmente parecem universais: pense em unhas no quadro-negro ou em um grito estridente.

Todos esses aborrecimentos, sejam pessoais ou transcendentes, parecem sugerir que é bem possível que uma coisa que as pessoas chatas têm em comum diz respeito ao som. Considere por um minuto. Não são muitas das coisas que você considera mais irritantes baseadas mais no som do que na ação? Além do já mencionado corte de dedos, do corte de unhas e do arranhão de um quadro-negro, alguns dos sons que deixam as pessoas irritantes mastigam alimentos em voz alta, lamentosos, respiração pesada, roncos, risos estridentes e a lista continua. Acontece que a ciência pode explicar isso.

Um estudo de 2012 da Universidade de Newcastle descobriu que certos sons desencadeiam uma resposta exagerada na amígdala - a parte do cérebro que regula as emoções - bem como o córtex auditivo, que processa o som. Para examinar esse link, os pesquisadores estudaram os exames de fMRI dos participantes enquanto ouviam 74 sons diferentes e classificaram-nos com base no grau de desagrado. Dos sons, os entrevistados descobriram que "faca em uma garrafa" é o mais insuportável. Essencialmente, quando ouvimos certos sons, a parte emocional do nosso cérebro entra em hyperdrive e melhora o som, tornando-o ainda mais desagradável. Compreensivelmente, então, a pessoa que faz o som inerentemente se torna incrivelmente irritante.

Ainda assim, em alguns casos, o que nos incomoda com as pessoas tem menos a ver com o som e mais com o contexto. Pode ser extremamente irritante quando alguém se gaba, mas tem mais a ver com o que está dizendo em oposição ao som real de sua voz. Estar sujeito à conversa por telefone celular de alguém em um lugar público pode fazer você querer fugir da cena. Mas, novamente, isso é mais uma questão de contexto do que de resposta auditiva. Então, como isso se traduz no que torna as pessoas irritantes? A aluna de pós-graduação em psicologia Lauren Emberson pode ter encontrado a resposta.

Em um excerto de Annoying: The Science of What Bugs Us - um livro co-escrito pelo correspondente de ciência da NPR Joe Palca e Flora Lichtman - Emberson, da Science Friday, explica: "Eu acho que a razão é que não podemos apagá-lo ... nossa atenção é atraída e isso nos deixa irritados porque não podemos estar fazendo as outras coisas ou pensando nas outras coisas que queremos. É por isso que parece intrusivo. " Hmm. Isso realmente faz muito sentido, não faz? A única coisa que as pessoas irritantes parecem ter em comum é que elas são difíceis (ou aparentemente impossíveis) de serem ignoradas.

Se é alguém que dobra seu ouvido com auto-apresentação toda vez que você está ao alcance, alguém que cheira seu chiclete bem alto, ou alguém que tem o hábito de discutir suas últimas escapadas sexuais em seu celular em um bistrô lotado, o as pessoas que achamos irritantes não são convidadas . Pelo som ou pela ação, eles invadem nosso espaço de uma maneira injustificada e, muitas vezes, insensível. Em alguns casos, esses aborrecimentos são inadvertidos e em outros são totalmente intencionais, mas são irritantes de qualquer forma porque nos forçam a parar o que estamos fazendo e desviam nossa energia na direção de tentar ignorar ou superar o aborrecimento.

A má notícia é que as pessoas irritantes não estão em falta. A boa notícia é que existem truques psicológicos do comércio que você pode usar para ajudar a lidar com o aborrecimento à medida que surgem. Em seu livro, Palca recomenda uma ferramenta chamada reestruturação cognitiva. Quer dar uma chance? Conheça seus gatilhos, desafie quaisquer pensamentos negativos e mude sua perspectiva. Em outras palavras, tente aceitar que as pessoas chatas são "uma parte do fluxo de vida do mundo".