Aos 11 anos, embalei um absorvente - um símbolo para mim da minha recém-descoberta feminilidade - e agachei-me tão elegantemente sobre o vaso sanitário. O cuidado e a manutenção de você: O Body Book para Younger Girls estava espalhado no chão e eu mantive meu foco nele, tentando seguir suas instruções sobre como inserir meu primeiro absorvente interno. Mas apesar dos meus melhores esforços, nunca consegui colocar o absorvente interno. Eu não sabia disso na época, mas minha luta com esse absorvente foi causada pelo vaginismo.

"Não é para todo mundo", digo aos meus amigos que não entendem como eu, aos 25 anos, ainda não inseri um tampão com sucesso. Esse livro fez o seu melhor, com ilustrações fofas, inclusão de todos os tipos de corpo e conselhos doces para garotas que crescem - mas infelizmente, minha vagina (e, como aprendi mais tarde, muitas outras vaginas também), disse “não” para tampões em uma idade muito precoce.

De acordo com especialistas, duas em cada 1.000 mulheres experimentam vaginismo, um espasmo muscular involuntário que torna a penetração vaginal difícil e dolorosa. Devido ao constrangimento, diagnósticos incorretos e falta de estatísticas e informações sobre a doença, o número pode ser muito maior.

Pense no seu globo ocular e como ele reage quando um dedo ou qualquer outro objeto vem em direção a ele. O globo ocular imediatamente, sem seus esforços conscientes, fecha-se. Isso é semelhante ao funcionamento do vaginismo. Vaginismo significa que o músculo do assoalho pélvico fica tenso e ocorre aperto extremo.

E eu quero dizer extremo . "Parece que estou batendo em uma parede", meu namorado me disse, quando eu quebrei o silêncio e pedi a ele para me dizer o que a minha vagina sentia quando tentamos fazer sexo. Porque para mim, parecia que eu estava sendo dilacerado. Pense: tapete queimar. Durante a relação sexual, normalmente começo a respirar lentamente e tento relaxar. Mas geralmente, após várias tentativas de penetração, a parede inquebrável do músculo pubococcígeo ganha o debate e nos rendemos a outras alternativas sexuais.

Existem duas formas de vaginismo: primário e secundário. O vaginismo primário é quando uma mulher nunca experimentou penetração sem dor e não pode passar por exames pélvicos ou usar absorventes internos. O vaginismo secundário ocorre subitamente, algumas vezes após o parto, um procedimento cirúrgico ou em resposta à agressão sexual. E nem todas as mulheres experimentam apenas um tipo de vaginismo. Eu tive uma vida sexual fantástica e prazerosa por cerca de seis meses, quando eu estava no último ano da faculdade, o que de alguma forma me faz uma mistura de primária e secundária. Eu uso maxi pads, sou saudável, sou sexualmente experiente e sofro de vaginismo.

Quando você diz ao seu ginecologista que “fazer sexo me machuca”, você pode esperar ouvir uma preocupação imediata da parte deles. No entanto, essa não tem sido minha experiência. Na minha vida, meu diagnóstico foi ignorado e muitas vezes negligenciado por vários ginecologistas. O sexo doloroso pode ser um sintoma de uma infinidade de problemas - e alguns deles, como o câncer, podem ser fatais. Então você pode entender minha preocupação quando vários médicos - quatro no total - não levaram a minha experiência de dor durante o sexo a sério. Desde que eu tinha 18 anos, tenho conversado com médicos sobre minha experiência com intercurso sexual doloroso e já ouvi de tudo:

"Use mais lubrificante."

“Você é muito apertado. Você vai se soltar depois de um tempo.

"É normal."

“Você foi abusado?” (Isso foi dito depois que eu repetidamente percebi que não tinha sido abusado)

“Aqui, vamos fazer este procedimento muito rápido. Prometa que não vai doer.

O procedimento “prometo que não vai doer” acabou por ser uma eletrocauterização do colo do útero. A cauterização cervical é usada para tratar a cervicite, uma inflamação do colo do útero e lesões cervicais causadas pelo HPV. Parece que eu tinha cervicite e, quando sofria de cervicite, o sexo doía. Uma vez que o sexo doía, meu corpo reagia e se protegia (obrigado, corpo!) E, assim, seguia minha vida com vaginismo e contrações musculares. Ao longo do caminho, desenvolvi outras doenças que causaram preocupação, preocupação e muita pesquisa no Google.

Ah, e a eletrocauterização definitivamente doeu - a dor me levou a desmaiar. Eu então me dirigi para casa, e subi as escadas até a minha casa em resposta à dor.

Ao longo da minha curta vida, eu namorei muitas pessoas. Felizmente, as preliminares se tornaram meu forte. Eu estou em um relacionamento agora; estamos juntos há três anos e vivendo juntos para dois. Em nossa vida sexual, praticamos diferentes posições, usamos técnicas de respiração e, às vezes, decidimos que minha saúde é mais importante do que forçar meu corpo a fazer algo que não está disposto a aceitar.

Tivemos nossos altos e baixos, noites de sucesso e frustrantes, mas estou definitivamente percebendo um progresso ultimamente. Comprei meu primeiro conjunto de dilatadores há cerca de cinco meses, para começar meus esforços de recuperação do vaginismo. O objetivo do uso de dilatadores é eliminar o reflexo muscular e reduzir os sintomas de queimação e aperto. O uso do dilatador deve criar “memórias musculares” e ajudá-lo a ganhar controle sobre os músculos do assoalho pélvico. Em última análise, esses dilatadores preparam os músculos vaginais para penetração, incluindo a penetração peniana.

Eu uso os dilatadores por vinte minutos diários, ou duas vezes ao dia por dez minutos cada. Eles vêm em uma bolsa cor-de-rosa bonitinha, que inclui lubrificante e cinco ferramentas fálicas de tamanhos diferentes. Eu fui direto para o trabalho na esperança de alongamento e psicologicamente enganando minha vagina em penetração amorosa novamente.

O vaginismo não desaparece com uma pílula. Não é curado tomando remédio ou recebendo um tiro. É demorado, pode ser abrangente e cuidar envolve dedicação e persistência. Lembro-me de soluçar quando me disseram que meu diagnóstico estava "na minha cabeça", e não algo que pudesse ser curado por uma única consulta médica. Eu teria dado qualquer coisa para uma cura rápida, um antibiótico simples ou até mesmo outro procedimento.

Infelizmente, não podemos escolher nossas doenças. Estes são meus. Eu uso-os com orgulho e ficarei bem, de qualquer maneira.