Todos nós já tivemos pelo menos um sonho em que nosso pior inimigo está para nos pegar, ou todos os nossos dentes estão caindo. Sonhos ruins são uma parte comum de como dormimos; Não se sabe se outros mamíferos e outros animais têm ou não padrões semelhantes de pesadelo, embora muitas espécies mostrem sinais de estados oníricos. Muitos de nós nos perguntamos o que causa os sonhos ruins e se há algo que possamos fazer para nos ajudar a dormir melhor. Acontece que há sete coisas simples que você pode parar de fazer se você estiver constantemente tendo pesadelos.

Pesadelos, é importante notar, são diferentes dos terrores noturnos, dos quais muitas pessoas também sofrem. Nós tendemos a mergulhar entre diferentes profundidades de sono ao longo de uma noite de descanso convencional, e terrores noturnos são lavagens súbitas de medo ou emoção negativa à medida que você passa de um estágio do sono para outro. Os pesadelos, por outro lado, tendem a acontecer durante o sono do movimento rápido dos olhos (REM), o estágio mais profundo do sono, no qual o cérebro permanece ativo enquanto o corpo está quase totalmente em repouso. Os períodos REM prolongam-se à medida que a noite passa e os pesadelos ocorrem frequentemente nos períodos REM mais longos.

Mas sonhos ruins não são uma parte inevitável do seu sono REM. Estas são sete coisas simples que podem causar sonhos ruins, que você pode parar de fazer hoje à noite para uma noite de descanso melhor.

Comendo queijo na hora de dormir

Um suspeito muito comum para pesadelos é o que você come antes de dormir. Sim, o seu queijo da noite pode estar em falta aqui. A Fundação Nacional do Sono explica que comer muito perto da hora de dormir pode acelerar o seu metabolismo, estimulando mais atividade cerebral durante o sono REM e maior risco de ter pesadelos. Em uma pesquisa bizarra e não científica em 2005, o British Cheese Board deu vários tipos de queijo para comer antes de dormir e pediu que descrevessem seus sonhos; Os sonhos de cheddar eram sobre celebridades, enquanto Stilton criava pesadelos.

Ficar acordado até tarde

Mais uma razão para ouvir quando o Netflix faz uma pausa na sua onda. Evidências sugerem fortemente que retardar o sono e privá-lo completamente aumenta sua probabilidade de pesadelos quando você finalmente cai no saco. Um estudo de 2011 na Turquia descobriu que há uma forte correlação entre ser uma coruja da noite - ficar acordado até tarde habitualmente - e ter mais pesadelos. Para o seu melhor sono, faça como Gwenyth Paltrow e durma ao mesmo tempo todas as noites.

Não dormir o suficiente

Se você não for dormir cedo, é provável que não durma o suficiente - e isso pode causar sérios sonhos ruins. Alguns estudos descobriram que a privação do sono intensifica o sonho nos estados REM, incluindo a probabilidade de pesadelos. Basicamente, qualquer coisa que consuma ritmos circadianos regulares, de jetlag a um período de festas intensas (todos já estivemos lá), provavelmente aumentará a possibilidade de ter um pesadelo.

Não gerenciando seu nível de estresse

Você sabe que o aplicativo de meditação que você está querendo baixar? Aqui está sua desculpa para fazer isso. Níveis mais altos de ansiedade e estresse estão ligados à ocorrência de pesadelos. Nossos níveis emocionais durante as horas de vigília levam a nossa atividade cerebral durante a noite. Acredita-se que os sonhos servem a um propósito emocional, na medida em que refletem e processam o que estamos experimentando enquanto estamos acordados - mas, se essas experiências forem estressantes, nossa vida onírica será estimulada.

Alguns cientistas teorizam que os seres humanos evoluíram para usar pesadelos como uma espécie de válvula de segurança para ansiedade e medo, de modo que pudessem operar mais funcionalmente durante o dia. No entanto, a Scientific American relatou em 2010 que um estudo de adolescentes australianos descobriu que os pesadelos não difundem a ansiedade e, na verdade, tornam as pessoas mais ansiosas em geral.

Beber álcool antes de dormir

Desculpe arruinar os finais de semana para você. Beber álcool antes de dormir (ou, você sabe, quando você está atrasado e cair na cama sem tirar a maquiagem) não só faz você dormir pior, como também aumenta a proporção de sono REM para sono profundo, multiplicando a chance de você Vai ter um pesadelo. Você não precisa estar se divertindo para sentir esse efeito; apenas um copo de vinho no jantar tornará você mais suscetível a ter um sonho ruim.

Estar em um mau humor

A baixa satisfação com a vida mostrou-se um forte fator preditivo para pesadelos, como mostrou um estudo de 2015, embora não esteja claro se isso é uma questão de causa e efeito, ou se é simplesmente parte de um ciclo de negatividade. Se você está com pouco humor, pode haver pesadelos e, portanto, piorar seu humor. Um estudo de 2016 da Finlândia mostrou que os que sofriam de Transtorno Afetivo Sazonal eram muito mais propensos a ter pesadelos no inverno do que pessoas que não experimentaram depressão e ansiedade à medida que as estações mudavam. Se você está se sentindo para baixo em uma base contínua, tomar medidas para iluminar o seu humor, se isso está deixando um ambiente de trabalho tóxico, fazendo tempo para exercer ou consultar um profissional de saúde mental.

Tomando certos medicamentos

Alguns medicamentos têm alguns efeitos surpreendentes que podem levar ao seu sono. Uma visão geral das evidências em 2013 descobriu que, apesar de estar em antidepressivos tricíclicos faz sonhos mais felizes, a retirada desses medicamentos, antidepressivos do tipo MAOI, ou SSRIs podem causar pesadelos. Ajustar as doses de antidepressivos ISRS e antidepressivos do tipo SNRI pareceu "intensificar" os estados de sonho, o que poderia levar a sonhos ruins. Isso não é motivo para parar de tomar antidepressivos se você estiver em tratamento para depressão; Pelo contrário, encontrar uma dose estável de um antidepressivo pode ajudar com múltiplas causas de pesadelos.

Outros medicamentos, incluindo betabloqueadores para problemas cardíacos e medicamentos para a doença de Parkinson, também foram relacionados à frequência do pesadelo. Se você está tendo pesadelos com um antidepressivo ou outro medicamento, não pare ou deixe cair uma dose sem antes consultar o seu médico: É provável que existam outras opções para ajudá-lo.