Este mês, os cientistas reconstruíram oficialmente todo o equipamento de Otzi the Iceman, o cadáver mais famoso do mundo - famoso pela excelente razão de que ele foi encontrado quase perfeitamente preservado no gelo nos Alpes, apesar de ter cerca de 5.300 anos de idade. (E, para adicionar intrigas, parece que ele foi assassinado. Humanos: trazendo o drama desde a Idade do Bronze.) Mas como descobrimos mais e mais sobre "o Homem de Gelo", incluindo a cor dos olhos, tatuagens e novas revelações que ele usando leggings de pele de cabra e um chapéu de pele de urso, comecei a me perguntar: o que sabemos sobre as mulheres de Otzi? A preservação de Otzi para futuros historiadores foi sorte; na ausência de uma mulher deitada ao lado dele, que evidências temos da vida para as mulheres que provavelmente ficaram chateadas quando ele foi assassinado?

A morte prematura de Otzi aconteceu em um momento muito particular no tempo: cerca de 3.300 aC, conhecida como Idade do Cobre ou Calcolítico, antes que as pessoas ao redor do mundo descobrissem como usar o bronze como armas. A maioria das evidências que temos para as mulheres desse período é dispersa, aleatória e um pouco confusa; no final da Idade do Bronze, temos mais algumas evidências, como a incrível rainha da polegada, a rainha escocesa de 4.000 anos que foi encontrada enterrada com um dos melhores colares da história.

Mas podemos juntar algumas teorias interessantes sobre como era a vida das mulheres na Era Calcolítica ao redor do mundo. Embora infelizmente nenhum deles tenha aparecido com excelentes chapéus de pele.

Eles deram nascimento cócoras

Na verdade, essa era uma maneira bastante comum de dar a luz durante séculos; é mostrado em relevos egípcios antigos, e muitas mulheres medievais tendiam a dar à luz enquanto sentadas em "fezes de nascimento", enquanto as pessoas as seguravam e pegavam o bebê por baixo. Sabemos disso por causa de uma estátua de Copper Age Cyprus, que retrata uma mulher muito grávida (possivelmente uma deusa da fertilidade, mas não sabemos), agachada em um banquinho de parto próprio, segurando um pingente em volta do pescoço, o que pode tem sido para ajudar com a dor ou para servir algum tipo de propósito religioso ou espiritual. Estranhamente, todas as figuras deste tipo do período parecem ter sido deliberadamente quebradas antes de serem enterradas no chão. Misterioso e, realisticamente, algo que nunca vamos entender.

Eles podem ter seus crânios ligados desde o nascimento

Há uma famosa estatueta da Idade do Cobre chamada Mulher Gilat que é definitivamente uma dama: ela tem cabelo pubiano pronunciado e uma vulva aberta, embora também tenha seios pequenos. Mas a Escola Americana de Pesquisa Oriental sugere que algo mais a respeito disso pode ser importante: sua cabeça é, francamente, um pouco estranha. E isso aponta para algo que foi descoberto em alguns túmulos da Idade do Cobre em todo o Irã, Síria e Chipre: pessoas com crânios deformados, que só poderiam ter sido alcançados por meio de ataduras ou algum outro material desde o nascimento. É provável que isso tenha algo a ver com hierarquia ou status, em que uma cabeça alongada ou de formato estranho significava que você era, de alguma forma, marcado como superior. Vale a pena notar que, na região de onde o próprio Otzi é, não há provas disso; ele provavelmente não estava vivendo em uma família de mulheres de crânio estranho.

Eles poderiam ter sido parte de cultos de leite

O Louvre tem uma das representações mais interessantes da Idade do Cobre de mulheres: uma mulher que provavelmente é um ídolo da fertilidade, mostrando o leite de seus seios em uma grande tigela no colo. Então, o que está acontecendo aqui? Sabemos que o culto e o ritual eram uma grande parte da vida em muitas comunidades da Idade do Cobre; O próprio Otzi provavelmente queimava oferendas para os deuses ao redor das montanhas italianas.

Mas alguns estudiosos disseram que esta senhora, do Chipre, pode indicar algo um pouco diferente: um culto específico sobre a fertilidade sobre o renascimento e a fecundidade, centrado em torno das mulheres e do leite materno em particular. Possivelmente, a mulher estava usando o leite materno como parte de um ritual para ajudar todos os outros no grupo a conceber; talvez ela estivesse usando isso como um sacrifício para algum deus ou outro. Mas o "culto do leite", embora misterioso, pode ter sido seriamente importante para as mulheres da época. Mmm, pegajoso.

Eles receberam funerais altos e complicados

Olha, se você estiver interessado em arqueologia, precisa se sentir confortável com as sepulturas. Sim, Otzi arrastou a bobina mortal em um conveniente congelador, mas muito do que sabemos sobre pessoas da Idade do Cobre, especialmente mulheres, vem de seus túmulos e dos ossos internos. E um incrível complexo funerário encontrado na Bulgária, que parece ter sido reservado apenas para mulheres e crianças, nos dá uma visão sobre suas mortes e seus funerais.

Algumas são um tanto pungentes e complexas: mulheres foram enterradas com pedaços de ocre vermelho e cobertas de brasas, e algumas das crianças tinham pequenas contas de conchas nelas. (Um túmulo semelhante em Israel, provavelmente de uma mulher do alto escalão, revelou que ela estava usando um incrível cinturão de 1, 668 contas.) Mas os arqueólogos também descobriram que, para algumas das mulheres, enormes vasos de cerâmica foram colocados em seus túmulos, provavelmente como parte do ritual fúnebre e, em seguida, quebrou imediatamente depois. Eu meio que quero esse tipo de caos no meu próprio funeral, para ser honesto.

Eles provavelmente todos tiveram tatuagens surpreendentes

Isso não é surpreendente, porque o próprio Otzi tinha uma arte corporal bastante surpreendente (61 tatuagens ao todo); mas é muito provável que as mulheres da Copper Age também estivessem usando tatuagens. Uma estatueta no Museu de Arte Hood de Dartmouth tem uma série bastante clássica de tatuagens para mulheres da época: pontos cruzados no peito e ao redor dos quadris. A Mulher Gilat também tem algumas marcas, mas não temos certeza se são pinturas corporais ou tatuagens reais. Parece diferir de região para região, mas as mulheres na região de Portugal parecem ter tido tatuagens faciais, e há evidências de que as mulheres em outros lugares podem ter tido escarificação ritual.

De qualquer maneira, até que uma mulher completa e completamente preservada seja descoberta, estaremos fazendo suposições educadas; mas as chances são de que eles não pareçam maciçamente fora de lugar em uma festa na casa do Brooklyn.

Museu de Arte Walters, Noumenon / Wikimedia Commons