Apenas um dia depois de semanas de protestos em Bangcoc, manifestantes invadiram o complexo do Ministério das Finanças na capital da Tailândia e mais de 100 mil marcharam pela cidade, em um movimento crescente na esperança de derrubar o governo do primeiro-ministro Yingluck Shinawatra. O protesto - a maior manifestação que o país já viu em anos - espalhou-se por treze áreas em Bangcoc, interrompendo o tráfego, enchendo prédios do governo e aumentando os temores de violência.

Mais de 100 manifestantes contra o governo invadiram o complexo do Ministério das Finanças do governo na manhã de segunda-feira, assumindo o prédio e supostamente se tornando violentos para a mídia local e estrangeira. Outro grupo cortou a eletricidade do Escritório do Orçamento na tentativa de pressionar a agência a suspender seu financiamento governamental.

Os protestos, liderados por Suthep Thaugsuban - que é ex-vice-primeiro-ministro e legislador do partido de oposição - começaram como manifestações menores no mês passado, depois de um controverso projeto de lei de anistia que passou nas câmaras do parlamento. O projeto foi amplamente visto como uma maneira de permitir que o ex-primeiro-ministro Thaksin Shinawatra (irmão de Yingluck), que foi deposto em um golpe militar em 2006 e acusado de corrupção, retorne à Tailândia de seu exílio auto-imposto em Dubai.

Suthep declarou o governo de Thaksin "ilegal" e recusou-se a negociar ou manter conversações com autoridades do governo. "Faça-os ver que este é o poder das pessoas!" Suthep disse: "Nosso protesto não vai parar até que o regime de Thaksin seja eliminado".

Estima-se que cerca de 1 milhão de manifestantes irão marchar mais tarde pela capital, a partir do Monumento à Democracia da cidade. Quase 200.000 pessoas se reuniram nas ruas em apoio ao movimento anti-governo. Ao mesmo tempo, outro protesto realizado por partidários do governo - os "Camisas Vermelhas" - aconteceu perto do gabinete do primeiro-ministro, com mais de mil manifestantes em desvantagem e confrontos com forças policiais - em um ponto, um jornalista estrangeiro teria sido espancado por alguns dos manifestantes acusando-o de reportagens tendenciosas.

"Não é realmente importante o número de pessoas anti-governamentais que existem", declarou a AFP, líder do grupo pró-governo. "O que importa é que eles tentem fazer algo violento que possa mudar a situação".

Yingluck respondeu à crescente crise pedindo união e paz, dizendo em uma declaração em sua página no Facebook: "O governo instruiu a polícia e todos os oficiais de segurança a lidar com a situação com cuidado, com base em práticas internacionais, então a demonstração não será usado como uma ferramenta por pessoas que querem fazer mudanças de uma forma não-democrática ".

Os assombrados protestos de segunda-feira são os fantasmas da repressão militar de 2010 contra os Camisas Vermelhas - depois a oposição ao Primeiro Ministro Abhisit Vejjajiva e seu governo do Partido Democrata - que deixou mais de 90 mortos. Mas as manifestações em grande escala e os uphauls do governo não são raros na Tailândia - depois de Thaksin ter sido retirado do cargo de primeiro-ministro em 2006 por um golpe militar, o Tribunal Constitucional do país dissolveu o Partido do Poder Popular (PPP) em 2008., o país viu 18 golpes reais ou tentados desde que se tornou uma monarquia constitucional em 1932.