O que as crianças hoje estão lendo? Bem, no Reino Unido, as crianças não estão lendo JRR Tolkien, pelo menos de acordo com o último relatório What Kids Are Reading. É a primeira vez desde que a lista começou há sete anos que o autor clássico de fantasia não participou.

O que as crianças estão lendo é um relatório anual que analisa os hábitos de leitura das crianças no Reino Unido, olhando para mais de meio milhão de crianças em mais de 2.000 escolas no Reino Unido. Embora eles tenham descoberto que os livros de Tolkien ainda são populares, nenhum de seus títulos conseguiu os votos necessários para chegar à lista dos 20 melhores este ano.

Então o que fez? Na maior parte contemporânea YA, parece. The Fault in Our Stars, de John Green, foi o livro mais popular, e outros recentes lançamentos da YA também alcançaram o top 20, incluindo The Hunger Games, Divergent e vários livros da série Mortal Instruments de Cassandra Clare. E enquanto todos estes são títulos incríveis, parece que há uma inclinação distintamente moderna para a leitura de adolescentes hoje em dia.

Em outras palavras, os adolescentes não parecem estar lendo voluntariamente muitos clássicos. Afinal, todos nós sabemos que a ficção especulativa como a fantasia e a ficção científica são populares entre os jovens há muito tempo, mas isso não significa que os adolescentes não possam apreciar os clássicos do gênero. E, no entanto, parece que obras como as de Tolkien não são mais populares.

Então, o que mudou? É o grande número de livros para jovens adultos publicados hoje em dia, que se aglomeram em títulos mais antigos? Será que o aumento do marketing destinado aos adolescentes aumenta a probabilidade de eles conhecerem novos lançamentos? É possível que a era digital tenha mudado tanto o mundo que até a ficção científica e a fantasia dos tempos antigos não parecem mais relevantes?

E o mais importante de tudo, é um problema que os adolescentes estão tão focados em títulos relativamente novos?

Tanto quanto eu entendo o impulso de se preocupar com "crianças nos dias de hoje" e todos os seus hábitos terríveis, a verdade é que as crianças lendo ficção moderna, provavelmente, não é tão grande coisa. Afinal, as escolas fazem um bom trabalho em garantir que as crianças já leiam obras literárias importantes. Então, quando se trata do tempo de inatividade dos adolescentes, não é surpreendente que eles procurem algo mais moderno e mais compreensível. Além disso, o fato de as crianças gostarem dos títulos recentes da YA não significa que é só isso que eles estão lendo.

Quando eu era adolescente, eu li muita ficção literária, tanto contemporânea quanto algumas das coisas mais clássicas. Mas eu também li toneladas de YA, e se estou sendo honesto, esses foram provavelmente os livros que eu mais gostei. No auge da minha fase de fantasia, eu tentei ler Tolkien, e considerei isso muito denso e se movendo muito devagar para eu entrar nele. Eu preferia muito mais o livro de Harry Potter ou Tamora Pierce. E é assim que deve ser.

Devemos encorajar os adolescentes a ler os clássicos, é verdade. Mas se as crianças não gostam de algo, você não pode razoavelmente forçá-las a lê-lo. Meu amor pela leitura deriva principalmente do fato de que sempre tive permissão para ler o que quisesse - e, como resultado, praticamente tudo que li foram livros que eu gosto. E, a longo prazo, é o melhor para os hábitos de leitura dos adolescentes.

Desculpe, Tolkien.