Queridas Irmãs Mais Jovens

Eu tenho uma irmã mais velha além da linda. E eu tenho a sorte de chamá-la de minha melhor amiga. Nós não estávamos sempre perto. Nos nossos anos, havia algum cabelo puxando roupas roubadas, comentários irritantes, etc. Coisas típicas da irmã.

Mas ao longo dos anos, especialmente depois que ela foi para a faculdade, nos tornamos mais próximos. Quando ela saiu, eu estava no segundo ano do ensino médio e, sempre tendo sido menor do que o resto dos meus amigos, meu corpo começou a mudar. Eu estava ganhando curvas, músculos e partes do corpo que eu não tinha antes, como se costuma fazer durante esses anos.

Durante todo o ensino médio, eu estava fortemente envolvido com esportes: futebol (minha escola era super pequena, então eu tinha que jogar no time masculino, o que significava mais treinos. Eu adorei), torcida, ginástica e tênis. Eu estava na melhor forma da minha vida e amava a liberdade de poder comer o que quisesse quando quisesse.

Não me lembro exatamente como aconteceu, ou quando, mas percebi progressivamente que minha irmã mais velha era fisicamente menor do que eu.

No começo, isso não me incomodou. Ou eu não acho que aconteceu. Eu sabia que eu estava envolvido em esportes de fortalecimento muscular e eu realmente gostei de ver os músculos construindo. Mas no ano seguinte, meus amigos começaram a me dizer que eu estava começando a parecer "normal" ou "normal".

Acho que não percebi o orgulho que recebi ao receber os pequenos rótulos. E comecei a sentir falta deles. E de repente, percebi o quanto minha irmã mais velha era menor do que eu. Minhas coxas de repente começaram a tocar, não apenas quando eu andava, mas quando eu apenas ficava de pé. E eu me encontrei checando para ver se o dela também funcionava. Eu havia desenvolvido um rosto mais redondo, mas pessoalmente favorecia as bordas afiadas do queixo da minha irmã e das maçãs do rosto salientes.

Eu não diria exatamente que eu tinha um transtorno alimentar completo, mas eu definitivamente desenvolvi um relacionamento desordenado com a comida. Comecei a apreciar mais meus treinos. Fui mais duro com os sprints, me esforcei para ir mais rápido nas milhas e parei de comer o que quisesse quando quisesse. Eu baixei um aplicativo contador de calorias no meu smartphone e deixei controlar minha vida.

Pausa na história: Deixe-me ser claro aqui por um segundo. Eu sou uma garota menor. Você pode ver isso nessas fotos e, provavelmente, ignorá-lo como outra garota magra e chata que se considera gorda. Não, eu tinha uma visão distorcida do que eu realmente parecia.

Não importa o que eu fiz, eu não estava perdendo o peso. E minha irmã mais velha continuou a se tornar mais e mais perfeita aos meus olhos. Ela recebeu notas incríveis na faculdade, desenvolveu amigos que eu queria, estava em um relacionamento saudável e entrou na faculdade de odontologia. Ela foi impecável nos meus olhos.

Meus pais sabiam o que eu estava constantemente me comparando a ela, e me via me esforçando para ser cada vez mais parecida com ela. Deixe-me ser claro: eles não me pressionaram para ser como minha irmã mais velha. Na verdade, eles constantemente me disseram para parar de me comparar com ela. Assim como minha irmã. Eu não escutei.

No meu último ano do ensino médio, eu havia dominado a arte de não dormir para ter certeza de que todo o meu dever de casa estivesse terminado ou para estudar mais. Eu nunca pulei uma prática com medo de perder o treino. E foi meio que trabalhar. Eu estava subindo o último da minha classificação e eu estava ficando cada vez mais em forma.

Quando me formei, fui terceiro na minha turma. Minha irmã ficou em segundo lugar. Ela tinha um grupo de amigos sólidos e eu tinha alguns amigos íntimos. Ela estava namorando seu atual marido há alguns anos e eu tinha acabado de sair de um relacionamento de 2, 5 anos. Eu ainda não consegui comparar.

Toda a pressão me levou para a faculdade, se não aumentou. Eu o vi como um novo começo. Eu poderia ser quem eu quisesse ser. Essencialmente, eu poderia me remodelar em uma versão melhor de mim. Eu decidi que queria ser a pessoa mais piedosa / bonita / magra / inteligente / Tipo-A / interessante / bem-lida do planeta. Vivendo em um corredor constantemente cercado por mulheres, eu só tinha mais em torno de mim para comparar. Eu não era tão magra quanto a garota no final do corredor. Eu definitivamente não era tão bonita quanto a garota do outro lado do corredor e eu não era tão criativa quanto escritora ou designer do que os meninos e meninas da minha turma. Para finalizar, o Instagram estava rapidamente se tornando uma coisa, o que me permitiu seguir blogueiros e criativos atingindo as metas que eu queria.

Porque eu estava longe de casa, eu tinha mais controle das minhas refeições e do meu tempo. Os treinamentos intensos pararam, mas eu continuei a noite toda para conseguir notas perfeitas ou ganhar mais liderança na mídia estudantil. Eu poderia facilmente "esquecer" de comer refeições se eu estivesse muito ocupado. Mas também posso esquecer coisas como estudar ou dominar um novo software para viver de acordo com o blogueiro que eu amava. Mais importante, minha fé cristã sempre foi uma grande parte da minha vida, e eu me vi negligenciando ler meus estudos bíblicos. Quadro maior: Eu estava negligenciando deixar o aspecto mais importante da minha vida ser o primeiro na minha vida. Em vez disso, começo a acreditar em mentiras.

E não importa o que eu fiz, eu ainda não estava no seu calibre. E antes de terminar meu primeiro ano, aceitei o fato de que não seria minha irmã mais velha. Durante todo o semestre da primavera, eu estava ficando cada vez mais exausto - eu estava cansada de não dormir e estava exausta por não alcançar minha ideia de "perfeição".

Então eu parei. E não, não foi fácil. Honestamente, eu tive que confiar muito no Senhor. Certa noite, quando acabei de ter o bastante, li Salmos 139: 14, que me disse que eu era feito de forma maravilhosa e maravilhosa. Duas palavras que eu não usaria para me descrever na época.

Com medo: sinônimos - com cautela. Não houve erro quando Ele me criou. Maravilhosamente: Woof. Eu fui maravilhosamente feito. Ele me via como maravilhoso. E eu era - não, AM, maravilhosamente feito.

Agora, eu sei que a religião não é para todos, e não estou dizendo que estudar a Bíblia aliviará magicamente todas as suas preocupações. Para mim, no entanto, essas palavras finalmente entraram. Foi o encorajamento final que eu precisava para me aliviar das minhas constantes comparações com minha irmã mais velha.

A alegria não era algo que eu sentira há algum tempo, porque estava ansioso demais para atender às expectativas que coloco em mim mesmo. Mas agora, tendo acabado de me formar na faculdade e aprendido mais sobre mim mesmo como fui criado para ser, posso dizer com confiança que tenho orgulho de minhas coxas musculosas e minha mente lindamente criativa. Eu amo minha build, porque eu trabalhei duro nisso. Eu amo que eu não entrei no campo da medicina, porque o sangue e a saliva fazem meu vômito seco. Mas eu amo que minha irmã modelo ama essas coisas.

Todos vocês, irmãos mais novos por aí, é fácil nos compararmos com nossos irmãos mais velhos. Nós naturalmente olhamos para eles. Mas também é tão importante entender, reconhecer e encorajar você a notar os incríveis traços que você tem. Enquanto você pode confiar em outro livro favorito para inspiração, eu acho que essas mensagens que eu encontrei na passagem da Bíblia acima são importantes. Você é maravilhoso.

Então, irmãs mais jovens do mundo, eu encorajo você a parar de se comparar. Encontre sua própria passagem perfeita. E acima de tudo, lembre-se de como você é linda.

Sinceramente, uma irmã mais nova