Não consigo entender a quantidade de pressão que um atleta olímpico sofre durante os Jogos; é um conceito tão permanentemente longe da minha realidade que eu sou literalmente incapaz de entender. Mas é provavelmente benéfico para qualquer ser humano investigar como os atletas olímpicos lidam com o estresse - porque se eles podem fazer isso em escala global, eu posso fazer isso no meu escritório.

Para a maioria dos competidores do Rio, essas duas semanas são o destaque de suas vidas inteiras. Eles são o culminar de sacrifícios e encargos financeiros e paixão e sonhos de infância - e quando você adiciona a isso a pressão de sustentar a reputação do seu país, nós, não-olímpicos, poderemos compreender talvez um centésimo da magnitude do evento.

Então, como os atletas olímpicos fazem isso? As estratégias definitivamente variam de acordo com o esporte - o nadador Michael Phelps e o atirador de armadilhas Corey Cogdell, por exemplo, provavelmente têm técnicas muito diferentes. Mas, de acordo com um estudo recente, os atletas que abraçam a pressão e tentam reestruturar sua ansiedade têm mais chances de sucesso.

Essas descobertas realmente me lembram de um post antigo do Humans of New York que eu ainda penso aproximadamente semanalmente: Em resposta à pergunta: "Se você pudesse dar a um grupo de pessoas um conselho, o que seria?", uma mulher incrivelmente sábia disse: "Há três coisas que você pode fazer quando a vida lhe envia uma onda. Você pode fugir dela ... Você também pode se apoiar em seu ego e tentar se manter firme, mas ainda assim continua para bater em você. Ou você pode usá-lo como uma oportunidade para ir fundo e transformar-se para combinar com as circunstâncias. E é assim que você passa pela onda ".

Então, aqui está como cinco atletas olímpicos atravessam a onda. Talvez essas técnicas valham também para concorrentes não concorrentes. Talvez devêssemos todos dar-lhes uma chance.

1. Eles colocaram isso em perspectiva

Em uma entrevista à revista Health Magazine, a nadadora Missy Franklin explicou que colocar a corrida em perspectiva pode ajudar nos nervos da competição. "Eu começo a pensar sobre as coisas que não vão mudar na minha vida, independentemente do impacto da corrida", disse ela. E ela está certa - ganhe ou perca, no final do dia, você ainda é você. E você é bem legal.

2. Eles ignoram as expectativas dos outros

Não só é Simone Biles sobrenaturalmente talentoso e impulsionado, ela também parece não se incomodar com essa coisa toda, "recorde de carreira olímpica". E isso pode ser porque sua técnica de gerenciamento de estresse é ultra-simples: afinar as pessoas. "Eu afino tudo porque, se eu deixar o estresse de outras pessoas chegar a mim, então me esforço mais do que eu preciso", disse ela em entrevista à Vanity Fair .

3. Eles estabelecem metas

A mídia parece não saber o que fazer com Katie Ledecky. Ela é um talento de geração única, mas se recusa a agradar a jornalistas e apresentadores de TV. Quando a Vogue a visitou em sua casa vários meses antes do Rio, Ledecky foi direto sobre como ela lida com a pressão: "Eu sempre estabeleço metas", disse ela. "Quando eu era criança, eu os anotava e trabalhava para eles, e ainda é muito bonito o que eu faço."

4. Eles respiram

A ginasta Aly Raisman, que eu sinto que seria uma boa amiga da IRL, acredita muito em respirar e expirar. O que é enganadoramente fácil. "Para mim, acho que a coisa mais importante é respirar e permanecer calmo, e ser positivo - tentando ficar confiante, mesmo que você obviamente esteja nervoso", disse ela à Health .

5. Eles se voltam para a medicina alternativa

Enquanto os benefícios da escavação, a famosa técnica de terapia alternativa tornada famosa por Michael Phelps, permanece relativamente não comprovada, a crença de que está ajudando pode realmente fazer a diferença no desempenho de um atleta. O poder da persuasão é real, meus caras.