É a maldição de viajar ou passar a noite no lugar de um amigo: seu amigo é imediatamente fora como uma luz, mas por algum motivo, leva você para sempre para dormir, e você não consegue descansar o suficiente, não importa o que você faz. Não, você não tem esse problema só porque é um hóspede terrível ou a princesa com a ervilha proverbial (embora eu tenha certeza de que uma cama de ar desinflada nunca fez a qualidade do sono de ninguém) - um novo estudo da Brown University, relatado na revista Current Biology, descobriu por que quase todo ser humano tem uma noite ruim de sono quando estão em um novo lugar. E, estranhamente, parece ser porque parte do nosso cérebro ainda tem medo de tigres com dentes de sabre.

Acontece que a razão pela qual temos dificuldade em cair e permanecer dormindo quando estamos em um novo lugar é uma questão de simetria cerebral (embora para o registro, os sujeitos do estudo passaram a noite em um laboratório de sono, onde eles estavam plugado em uma máquina que lê suas ondas cerebrais - o que não me deixaria muito confortável também). Um hemisfério cerebral é mais ativo do que o outro quando você está dormindo em um lugar novo, e não estamos inteiramente certos do porquê, mas pode ser porque nosso cérebro quer ser mais consciente em um ambiente estranho. O que é realmente nesse banheiro do hotel? Você acha que são apenas toalhas e um xampu que você já decidiu roubar, mas tem certeza? Talvez haja aranhas lutadoras japonesas.

Então, sim, você pode culpar sua rabugice em sua primeira noite de férias em um cérebro não cooperativo (ou apenas superprotetor). Não no fato de que seu amigo ronca. Não, não é isso mesmo.

O Lado Esquerdo De Seu Cérebro Fica Acordado E Continua Atento

O estudo descobriu que, na primeira noite de sono em um lugar estranho, o cérebro humano realmente dorme assimetricamente; isto é, os dois hemisférios, esquerdo e direito, reagem de maneira diferente. Nos sujeitos que dormiram no laboratório pela primeira vez, as células nervosas do cérebro esquerdo mostraram muito menos atividade relacionada ao sono do que a mesma área do lado direito. Em outras palavras, o lado esquerdo estava mais "acordado" e reagiu mais a estímulos como sons quietos do que o lado direito. Acontece que você se lança e vira porque seu cérebro não está completamente adormecido; pelo menos parte dela é manter um olho aberto.

Isso faz um excelente sentido, de uma perspectiva evolucionária. Os seres humanos não são exatamente as criaturas mais bem protegidas (somos macias e sempre tão carnudas), e somos particularmente vulneráveis ​​quando estamos dormindo, como qualquer um que já foi abordado em suas camas por crianças bem-intencionadas conhecer. Em lugares que você reconhece como seguros para dormir, como seu quarto, seu cérebro determinou que há uma baixa chance de ameaças e se permitiu entrar totalmente no sono em ambos os lados do cérebro. Mas em ambientes estrangeiros, como seu cérebro vai saber que não uma forte chance de um urso sair do armário? Ou inimigos pulando pela janela B & B? (Desculpas se acabei de arruinar seu sono para sempre.) Um pouco de vigília é uma droga, mas é feito para nos manter seguros.

A assimetria desapareceu na segunda noite em que os sujeitos passaram no laboratório, presumivelmente porque havia evidências suficientes de segurança para relaxar. Mas é uma boa explicação para o fato de a primeira noite em qualquer lugar não familiar levar você à loucura.

... Mas não pode ficar acordado a noite toda

Aqui está algo interessante sobre o estudo: ele estudou apenas o primeiro dos muitos movimentos de ondas lentas ao longo de uma noite de sono. O sono, no caso de você não saber, tem fases ou ondas diferentes, e o sono de ondas lentas é uma das vezes em que o corpo relaxa, ao contrário do sono REM ou do movimento ocular rápido. Os cientistas só coletaram dados sobre os cérebros durante a primeira dessas ondas, mas eles recorrem ao longo de uma boa noite de descanso, e isso levanta algumas possibilidades interessantes.

Os dois hemisférios cerebrais se revezam? O cérebro direito "toma conta" a qualquer momento e vigia enquanto o cérebro esquerdo dorme? Os pesquisadores não foram capazes de identificar nada específico sobre a rede neural vigilante do cérebro esquerdo, o que significava que deveria estar em alerta. Pode ser que durmamos mal porque nossos hemisférios cerebrais, como os pais, estão mudando de um lado para o outro, cuidando de nós enquanto tentamos tirar um pouco do sono. É meio fofo, na verdade.

Ou pode ser apenas assim nas primeiras horas de sono, e então tudo fica ótimo e todo o cérebro adormece.

E não está claro como isso afeta os sonhos. O ponto é que não temos certeza; É um fenómeno esquisito, e antes os cientistas pensavam que apenas outros animais, como os ratos, experimentavam "sono assimétrico". Quando se trata da ciência do sono, ainda estamos no escuro (desculpe).

Infelizmente, não sabemos se há alguma maneira de "enganar" o seu hemisfério esquerdo para se acalmar e permitir que você tenha uma boa noite de sono na primeira noite em um novo lugar, mesmo se você estiver categoricamente, absolutamente certo de que não há qualquer coisa está à espreita em qualquer lugar sinistro. (Você verificou embaixo da cama, certo?) Então, podemos saber por quê, mas não podemos impedir que isso aconteça. Desculpa.