Uma questão discutível dentro de nossa era de feminismo é algo que está sendo declarado um ato feminista puramente porque uma feminista fez o dito ato. Podemos querer que todas as nossas ações sejam feministas, mas isso não significa necessariamente que elas sejam. Por exemplo, o shapewear pode ser capacitador? Podemos raspar nossas pernas e ser feministas? O que minha propensão ao batom vermelho realmente significa?

Responder a perguntas como essas, tanto em nível pessoal quanto social, pode nos ajudar a entender não apenas como o feminismo funciona, mas como o patriarcado afeta nossas ações e decisões. Quando eu usava shapewear religiosamente aos 16 anos, eu quase não sabia nada sobre feminismo, ativismo gordo ou positividade corporal. Como um adulto que entende e escreve sobre os três, é difícil justificar minha volta ao shapewear. Mais do que isso, é difícil para mim não me sentir culpado por usar shapewear.

Quando consideramos shapewear de um ponto de vista logístico, estas são roupas feitas literalmente para contorcer nossos corpos em diferentes formas. De barrigas achatadas a peitos e bundas de levantamento, o shapewear existe, em geral, para fazer com que os corpos das mulheres estejam em conformidade com os padrões tradicionais de beleza: Padrões de beleza frequentemente finos, alegres e de ampulheta.

No entanto, quando uso shapewear, sempre me sinto mais forte, mais feliz e mais confiante em mim e no meu corpo. Independentemente de uma compreensão consciente do fato de que esses sentimentos podem estar enraizados em razões baseadas no envergonhamento do corpo, o shapewear me ajuda a amar minha figura em quase todos os níveis.

Quando se trata de positividade corporal, acredito que seja tanto uma jornada pessoal quanto um movimento de justiça social. O ativismo gordo não é apenas sobre o amor próprio, mas da mesma forma, nosso amor-próprio não precisa ser positivo em todos os aspectos. Na verdade, existem até companhias shapewear que tentam ativamente promover a imagem corporal positiva, como os modeladores de corpo brilhantes e bonitos Jewel Toned.

Eu falei com a fundadora da Jewel Toned, Rachel McCrary, em janeiro de 2016 para Bustle sobre se os body shapers podem ser positivos para o corpo e encontraram suas respostas para se concentrar não no shapewear em si, mas nas pessoas que o usam. Em essência, shapewear não sairá dos nossos guarda-roupas em breve, mas McCrary quer que as pessoas sintam o mesmo "retalho de maquiagem ou cabelo" ao comprá-lo, em vez da vergonha comumente associada às roupas.

Minha coleção de shapewear não se limita a calcinha de granny bege. Há calcinhas cintilantes, de cintura alta, rendadas pretas e até um mini-vestido Jewel Toned que uso como outerwear com mais frequência do que roupas íntimas. Ter bastante shapewear definitivamente ajuda a aliviar o constrangimento de usá-lo e sentir que tenho que usá-lo. Mas, independentemente de quão bonito, intrincado ou caro meu shapewear possa ser, a sensação de que shapewear ainda está mudando meu corpo ainda se desgasta em meu cérebro.

Querendo obter algumas opiniões externas sobre o assunto, falei com Ariel Woodson, da Bad Fat Broads, sobre a possibilidade de o shapewear ser fortalecedor. Seu "não" não era tão simples quanto uma resposta única. Na verdade, Woodson fez questão de esclarecer a diferença entre o empoderamento pessoal e o fortalecimento da gordura: uma distinção que precisa ser feita com mais regularidade.

"Toda a existência do shapewear moderno é, na minha opinião, inerentemente fatfóbica. Mas não vou desprezar alguém por fazer uma escolha pessoal", diz-me Woodson via Twitter. "Eu respeito que as pessoas escolham shapewear por uma variedade de razões, inclusive eu."

"Eu sei que para algumas pessoas, é sobre fazer a vida cotidiana em uma sociedade que odeia caroços quando não estão" nos lugares certos "um pouco mais fácil. Eu sei que há pessoas que sabem que as expectativas de workwear sexista, racista e fatfóbico exigem que certas partes do corpo sejam minimizadas no trabalho e elas "escolhem" shapewear para atender a essa necessidade. "

Woodson terminou com uma nota pessoal, esclarecendo que shapewear não é e não tem que ser apenas para tentar minimizar os corpos gordos. "E para algumas pessoas, é uma questão de praticidade e conforto", diz ela. "Eu não espero parecer mais magra quando uso uma forma leve, mas ajuda na coxa e eu gosto que minha barriga (ainda visível) pareça estável."

O que parece óbvio para mim agora, mais do que nunca, é que podemos nos sentir fortalecidos por nossas escolhas pessoais, mas isso não significa que eles sejam capacitantes para todos. Assim como Woodson, meu estômago ainda se projeta quando usa shapewear, mas é mais estável. Meu shapewear mantém meu corpo no lugar, mas meu shapewear não disfarça como eu sou gorda.

Em um nível crítico, o shapewear está, sem dúvida, longe de ser empoderador, feminista ou positivo para o corpo como um todo. Fora do domínio do ativismo gordo, no entanto, onde o shapewear é usado por muitas pessoas transexuais para ligar, impulsionar ou criar novas formas corporais, o título de empoderamento poderia ser facilmente aplicado. E em um nível pessoal? Bem, desde que o shapewear ajude minha autoconfiança, então eu acho que vou usá-lo.