De aplicativos a tecnologia vestível, "dispositivos de segurança" que fazem de tudo, desde dados de GPS transmitidos até a polícia local, têm sido populares nos últimos anos. Diversos países ao redor do mundo experimentaram aplicativos e sistemas de botão de pânico para ajudar as mulheres que estão sendo atacadas ou assediadas a se conectarem com a polícia, uma linha direta, membros da família ou voluntários. A mais recente é a Índia, que iniciará um projeto piloto em 26 de janeiro, no qual todos os novos celulares vendidos devem ter um botão de pânico instalado, mas também foi testado no México em 2017 e em outros lugares. Mas houve críticas à ideia toda e não apenas por questões logísticas. Os botões de pânico podem parecer uma forma eficaz de lidar com o assédio nas ruas, mas colocar o ônus da responsabilidade de "consertar" o assédio e as agressões nas ruas às mulheres e sua capacidade de denunciar é a maneira errada de lidar com o problema.

Um dos maiores problemas com botões de pânico em geral é que eles exigem infra-estrutura séria nos bastidores para funcionar adequadamente: equipes de resposta 24 horas, pessoas treinadas para ajudar sobreviventes de agressão, cooperação da lei e assim por diante. Esse aspecto é tão preocupante para a Internet e a Mobile Association of India que divulgaram um comunicado neste mês dizendo que "introduzir ajustes de hardware e software em smartphones e telefones de recursos não resolverá a questão da segurança das mulheres na Índia", por causa de "falta de um sistema de gestão de resposta eficaz com a polícia local e as agências de aplicação da lei e infra-estrutura de back-end pobre."

Ananya Bhattacharya, escrevendo para a Quartz, também observa que, sejam os botões de pânico públicos ou privados, eles foram submetidos a abusos e alarmes falsos quando testados no passado. Alarmes na carruagem das mulheres em um trem de Mumbai foram usados ​​mil vezes em um mês, de acordo com o Quartz, muitas brincadeiras. Embora todos os serviços disponíveis publicamente tenham esse problema, os aplicativos particulares não se saíram muito melhor; o Times Of India informou em 2013 que um aplicativo inicial, o Hawk Eye, lançado em Hyderabad em 2013, não recebeu nenhum alarme genuíno em todo o período de dois anos de sua operação. Em absoluto.

E isso reflete uma questão mais ampla com os botões de pânico em geral: o primeiro instinto das mulheres em apuros não é necessariamente alcançar seus telefones, especialmente se estiverem em perigo físico. O The Guardian informou em 2016 que a pesquisa conduzida pelo grupo anti-violência Red Elephant descobriu que 72 por cento das mulheres indianas pesquisadas que tinham um aplicativo de segurança nunca usaram, apesar de suas próprias experiências de assédio e assédio na rua. E isso supondo que as mulheres tenham telefones ou recepção para usá-las.

Seja por causa da falta de confiança na polícia, preocupação com o estigma, a falta de praticidade ou o fato de que o agressor pode ser conhecido por eles, as mulheres ao redor do mundo têm muitas razões para não apertar seus botões, assim como muitas razões para não denunciar agressão sexual e assédio em geral. A RAINN estima que apenas 310 de cada 1000 agressões sexuais nos EUA são denunciadas à polícia.

O ethos básico por trás dos botões de pânico também foi questionado. Maddy Myers, escrevendo sobre a infinidade de dispositivos de segurança wearable no The Mary Sue em 2016, destaca a dificuldade ética de dispositivos que não só vigiam as mulheres, concentrando-se em sua localização, mas também coloca o ônus da responsabilidade pela prevenção sobre elas:

Por que concentrar tanto poder de design em tornar os dispositivos comercializados para mulheres que, essencialmente, colocam o ônus sobre eles para se protegerem (e aparentemente, manter constantes as abas sobre suas amigas também)? Isso já é o que a sociedade tem dito às mulheres para fazer desde tempos imemoriais: se alguma coisa acontecer a nós, é nossa culpa supostamente não tomarmos medidas suficientes para “ficarmos seguros”.

O intérprete levantou a questão específica de vigilância e segurança quando se trata de botões de pânico e dados de usuários de mulheres. Na Índia, e em outras áreas onde os aplicativos e dispositivos de botão de pânico são desenvolvidos pelos governos, eles observam que embora os botões de pânico habilitados para GPS provavelmente ajudem as autoridades a localizar vítimas, eles também podem ser usados ​​para outros propósitos, incluindo coleta de dados de usuários. fins de vigilância. E isso também vale para aplicativos e dispositivos desenvolvidos internamente; Os dados do GPS são um bem valioso e podem ser vendidos por desenvolvedores ou obtidos de outras maneiras. Perversamente, a proliferação de botões de pânico pode tornar a segurança das mulheres mais um problema, não menos.

Se você tiver um aplicativo ou dispositivo de botão de pânico, investigue seus termos e condições com atenção e certifique-se de saber exatamente o que aconteceria se o pressionasse. As mulheres merecem melhor do que um aplicativo que coloca o ônus sobre elas para fazer o trabalho de sua própria proteção.