Enquanto as férias de inverno guardam boas lembranças de reuniões familiares e jantares gigantescos para muitas pessoas, elas também são um dos maiores estressores que as pessoas enfrentam durante todo o ano. Na verdade, 64 por cento das pessoas dizem que o nível de estresse de saúde mental aumenta exponencialmente em torno desta época do ano, como disse a psiquiatra Monika Roots, vice-presidente de Serviços de Saúde e Diretora Médica Sênior de Saúde Comportamental da Teladoc. Há também evidências que sugerem que as taxas de depressão e suicídio aumentam em dezembro, e é por isso que é tão importante se preparar para um mergulho em sua saúde mental durante as férias.

Roots diz que é normal sentir mais ansiedade durante as férias, mas praticar algumas estratégias-chave é vital para evitar que o estresse sobrecarregue você. "[As férias são] um pouco de caos em massa, há muita gente, muita emoção, muita ansiedade, e essa é a hora em que é mais crucial não apenas conseguir ajuda quando você precisa disso ", explica Raízes. "Se pensarmos em condições diagnosticáveis, cerca de um em cada cinco tem um transtorno de ansiedade, mas eu costumo pensar nisso como, 100 por cento de nós têm ansiedade durante as férias."

De acordo com um índice de 2016 elaborado pela Orbitz, 72% dos americanos viajam entre o Dia de Ação de Graças e o Ano Novo. A ansiedade de viajar e estar fora do ambiente normal, juntamente com ser empurrado para fora da sua zona de conforto e, possivelmente, empurrado em conflito com os membros da família, pode ser exatamente o tipo de coquetel de férias que você não quer desfrutar. Além disso, há dezenas de pequenos estresses: Preocupe-se em selecionar os presentes certos, preparar toda ou parte de uma refeição em família ou possivelmente lidar com as emoções de ter perdido um ente querido durante o ano, quando sua ausência de um encontro familiar é mais sentida. .

Roots diz que atenuar os efeitos negativos que todos esses estressores sazonais podem ter em você envolve alguns comportamentos-chave, incluindo o tempo proativo para desestressar mentalmente. Isso significa tomar momentos de silêncio para si mesmo, para se concentrar em seu próprio bem-estar.

Você também deve manter a sua rotina, tanto quanto possível, especialmente quando se trata de dormir. "Eu realmente penso sobre o sono como os blocos de construção para toda a sua saúde mental e bem-estar", diz Roots. "Se não podemos dormir, então começamos a comer mais, não podemos nos concentrar, dizemos coisas que talvez não signifiquem, o caos parece mais, e a ansiedade aumenta".

As pessoas em geral têm má higiene do sono, mesmo fora dos feriados, diz Roots. E quando você está em um ciclo de mau comportamento ou ansiedade relacionados ao sono, pode ser difícil se libertar. "Podemos estar em nosso telefone até dois minutos antes de irmos para a cama, [e] muitos de nós assistimos a noite toda, o que significa que você está apenas olhando para o relógio e dizendo: 'Ok, se eu adormecer agora, vou ganhar cinco horas. Se eu adormecer agora, vou ficar com quatro horas ”, diz Roots. "É a pior coisa que você pode fazer, porque [...] você está treinando seu cérebro para ficar ansioso na cama."

Como o estresse é uma causa comum de insônia, é especialmente importante prestar atenção a esses maus hábitos de sono durante as férias. Se você está lutando para pegar no sono ou se vigiar, a melhor coisa que você pode fazer é sair da cama, diz Roots. "Depois de dez ou quinze minutos, se você não adormecer, saia da cama e vá para uma sala diferente", explica ela. "Pegue o livro mais chato que você ainda tem na escola, comece a ler e, quando estiver cansado, volte para a cama."

Além de ter sete a nove horas de sono de qualidade, você deve se concentrar em estabelecer limites, diz Roots. Ela acrescenta que essa é uma boa estratégia para pessoas que podem ter medo de enfrentar conflitos com membros da família que têm pontos de vista diferentes ou que não aprovam seus pontos de vista. Saber onde estão os seus limites e praticar a desestressagem mental pode ser uma grande ajuda para situações de conflito, diz Roots.

"É muito importante saber quais tópicos de discussão vão deixar você mais ou menos ansioso", ela diz a Bustle. "[Se] você está realmente estressado ou realmente ansioso, a conversa realmente vale a pena? Será que este é um bom momento para sair da sala e se conectar com outra pessoa com quem você pode ter uma boa conversa? É hora de fazer a pausa de cinco minutos e, sabe, ir buscar água e dar um passeio lá fora, talvez andar com o cachorro de alguém?

Para esses tipos de situações, também é útil que as pessoas conversem com alguém que tenha um ponto de vista objetivo, diz Roots. Este pode ser um provedor de saúde mental como seu terapeuta regular, se você tiver um, e também faz parte dos serviços oferecidos pela Teladoc.

"[Você pode precisar] de terapia, onde está ajudando você a ir ao supermercado para que você possa comprar a comida para o jantar de Natal e eles podem orientá-lo através do estresse", diz ela. O cuidado com a saúde mental é totalmente único, diz Roots, e deve ser tratado como tal. "Ser capaz de procurar atendimento é realmente pessoal. Não pode ser apenas um tamanho único", acrescenta ela.

Em última análise, Roots diz, você só pode realmente gerenciar a si mesmo. Embora as férias possam parecer descontroladamente descontroladas, manter sua própria saúde mental deve ser uma prioridade máxima, e tudo o mais pode ficar para trás.

"[Realize] onde seu poder está", diz Roots. "O que é realmente capaz de gerenciar e trabalhar através de sua própria reação às coisas e às pessoas."

E se tudo se torna demais, não há absolutamente nenhuma vergonha em se retirar de uma situação e chegar ao seu sistema de apoio de familiares e amigos, ou a um profissional de saúde mental. Esta estação é toda sobre bondade, e é importante lembrar-se de tratar-se com a mesma gentileza que você dá às pessoas que mais ama.