Na maior parte do tempo, quando as pessoas me perguntam de onde eu venho, conto para São Francisco, onde vivi dos oito aos 18 anos. A história completa é que nasci e vivi por oito anos em torno de St. Louis, principalmente no subúrbio de Clayton, onde meus pais trabalhavam na Universidade de Washington, e onde passei uma infância relativamente diversa e pacífica. Então, quando eu li relatos começando na segunda-feira que um cemitério judeu em St. Louis havia sido vandalizado a menos de 24 quilômetros de distância, eu não estava apenas enojada: estava atordoada. Fiquei chocado que algo tão especificamente anti-semita acontecer dentro de uma movimentação de 20 minutos de onde eu fui para a escola hebraica?

Passei grande parte da campanha de 2016 reivindicando uma posição de semi-especialização e depois tranquilizando as pessoas de que não havia absolutamente nenhuma maneira de Donald Trump ser eleito. Então, quando isso realmente aconteceu, junto com a decepção, indignação e descrença, houve uma certa quantidade de desorientação de mudança de solo por baixo dos meus pés. E, embora o voto popular tenha corroborado que a maioria dos eleitores não queria que alguém que adotasse pontos de vista xenófobos, islamofóbicos e sexistas fosse presidente, o fato de tantos americanos quererem vê-lo se tornar presidente era chocante para mim.

Lendo sobre um cemitério judeu sendo vandalizado em uma comunidade que há muito tempo considero seguro e livre de anti-semitismo, me deixou igualmente incrédula.

Para ser claro, eu não estou atribuindo responsabilidade pelo vandalismo no cemitério Chesed Shem Emel Society para Trump ou qualquer um de seus apoiadores. Como Mark Oppenheimer apontou no Chicago Tribune no domingo, o anti-semitismo está em alta desde antes de Trump estar no cenário político nacional. Não há provas concretas de que o anti-semitismo tenha experimentado um aumento correlacionado com Trump, e muito menos motivado por ele.

Como JJ Goldberg, o editor-geral, no Jewish Daily Forward, escreveu em dezembro de 2016, observou que há um antissemitismo crescendo tanto na extrema direita quanto na extrema esquerda. "Ambas as cepas - ódio à extrema direita e muçulmano / esquerdista Israel - são reais. Ambas são perigosas. Ambas estão em ascensão. Mas a cautela é aconselhada", escreveu ele.

Seria irresponsável (e incorreto) traçar uma conexão direta entre Trump e o aumento do anti-semitismo neste país. Parece-me que há alguma utilidade em reconhecer até que ponto as posições extremistas de Trump em outras questões - notavelmente sua retórica anti-imigrante e antimuçulmana - deram permissão cultural para aqueles que defendem as visões anti-semitas de serem mais demonstrativos e destrutivo. Não ajuda que ele tenha se associado à alt-Right, um movimento que não é totalmente antissemita, tem mais do que alguns anti-semitas. Depois de nomear Steve Bannon, o chefe do Breitbart que mais do que admitiu ter supervisionado uma "plataforma para o alt-right", é mais difícil não se preocupar com a influência que o alt-right terá nessa presidência.

Independentemente da fonte do vandalismo - ou, por falar nisso, da onda de ameaças de bombas que são chamadas aos centros judaicos em todo o país - a solução permanece a mesma: manter-se vigilante, chamar ódio e preconceito a cada vez e lembrar que não falar contra algo pode ter a mesma força que falar por ele.